Ex-presidente da Japan Life e mais 13 pessoas são presas por fraude

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Tokyo – O ex-presidente da falida Japan Life Co. foi preso na sexta-feira junto com outras 13 pessoas sob suspeita de administrar um esquema de investimento de “proprietário de aluguel” envolvendo roupas, joias e outros bens que alegava ter benefícios para a saúde, disse a polícia.

A polícia suspeita que a empresa, que quebrou em março de 2018 com dívidas de cerca de 240 bilhões de ienes (US $ 2,3 bilhões), coletou fraudulentamente um total de 210 bilhões de ienes de cerca de 10.000 vítimas em 44 das 47 prefeituras japonesas.

Segundo o esquema, a empresa firmou contratos prometendo pagar aos compradores dos produtos uma taxa de aluguel anual de 6 por cento se eles emprestassem os itens a terceiros, disseram fontes investigativas. Na maioria dos casos, os produtos adquiridos não foram fornecidos fisicamente aos compradores.

As prisões de sexta-feira foram feitas com base na alegação específica de que o ex-presidente da Japan Life Takayoshi Yamaguchi, 78, e os outros conspiraram para obter de forma fraudulenta cerca de 80 milhões de ienes no total de cerca de 10 clientes por volta de 2017, prometendo pagar juros e outras taxas, apesar de saber que o a empresa estava profundamente endividada.

De acordo com os advogados que representam as vítimas, Yamaguchi, sua filha e ex-presidente da empresa Hiromi Yamaguchi, 48, e outros executivos visaram principalmente idosos em todo o país na suposta fraude, com cerca de 7.000 vítimas buscando o retorno de cerca de 180 bilhões de ienes após sua falência .

A suspeita de fraude atraiu a atenção do público quando legisladores da oposição interrogaram o então primeiro-ministro Shinzo Abe no parlamento no ano passado por convidar Yamaguchi para uma festa anual de exibição das flores de cerejeira financiada pelo Estado em 2015. Abe negou ter um relacionamento pessoal com ele.

O primeiro-ministro Yoshihide Suga disse ao assumir o cargo na quarta-feira que não iria realizar uma festa de observação das flores de cerejeira financiada pelo Estado.

A empresa sediada em Tóquio lançou seu esquema de “proprietário de aluguel” para itens como colares magnéticos que custavam vários milhões de ienes por volta de 2003.

O secretário-chefe de gabinete, Katsunobu Kato, disse em uma entrevista coletiva que vai ficar de olho na investigação policial sobre o Japan Life.

Ele também observou que a Agência de Defesa do Consumidor “lidou estritamente com as práticas comerciais maliciosas” da empresa.

Antes de a Japan Life ir à falência, a agência deu um tapa na empresa com um total de quatro ordens de suspensão parcial de negócios entre 2016 e 2017. A polícia vasculhou a casa de Yamaguchi e outros sites em conexão com a suposta fraude em 2019.

Desde o estabelecimento da empresa em 1975 em Isesaki, província de Gunma, Yamaguchi desenvolveu conexões com legisladores por meio de doações políticas, incluindo aquelas feitas ao ex-primeiro-ministro Yasuhiro Nakasone e a um braço do partido liderado por Mito Kakizawa, membro da Câmara dos Representantes.

Ex-burocratas de agências do governo central foram convidados para servir como executivos e conselheiros da empresa.

Com informações Kyodo News.

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