Honda se retira do campeonato de Fórmula 1 em 2021

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A Honda Motor Co. disse na última sexta-feira (2), que encerrará sua participação no prestigioso Campeonato de Fórmula Um em 2021 para concentrar seus recursos no desenvolvimento de tecnologias mais verdes de próxima geração para veículos elétricos e de célula de combustível.

A Honda atualmente fornece unidades de potência para a Red Bull Racing e Scuderia Alpha Tauri. Os carros com motor Honda ganharam duas corridas na temporada de 2020 e três corridas no ano anterior, depois de voltar ao campeonato em 2015.

“Na F1, a Honda alcançou certo nível de sucesso ao atingir nosso objetivo de reivindicar vitórias”, disse o CEO da Honda, Takahiro Hachigo, em uma coletiva de imprensa online.

“E agora, vamos canalizar nossa força para alcançar inovações no novo campo de criação de unidades de energia livres de carbono e realizar a neutralidade de carbono”, acrescentou Hachigo, que disse que a empresa não tem planos de retornar à F1.

A empresa disse em um comunicado que decidiu concluir sua participação na F1 devido a “um período de grande transformação que ocorre uma vez em 100 anos” que a indústria automotiva enfrenta.

A Red Bull Racing disse que aprecia a Honda por seus “esforços excepcionais como fornecedora de unidades de força” com Max Verstappen garantindo a primeira vitória da Honda desde 2006 no Grande Prêmio da Áustria de 2019, seguida por três vitórias e 13 pódios em 31 corridas.

A vitória da Scuderia AlphaTauri no Grande Prêmio da Itália deste ano fez com que a Honda se tornasse a única fabricante de motores a vencer com duas equipes diferentes desde o início da era híbrida da Fórmula 1 em 2014.

“Como equipe, entendemos como foi difícil para a Honda Motor Company chegar à decisão de se afastar da Fórmula 1”, disse o chefe da equipe da Red Bull, Christian Horner. “Estamos extremamente orgulhosos de nosso sucesso conjunto … agradecemos a todos na Honda por seus extraordinários esforços e comprometimento.”

A Honda participou inicialmente da F1 entre 1964 e 1968, tornando-se a primeira montadora japonesa a fazê-lo. Ele voltou em 1983 e dominou o campeonato com 15 vitórias em 16 corridas em 1988 com os lendários pilotos Ayrton Senna do Brasil e Alain Prost da França.

A Honda interrompeu sua participação novamente em 1992, mas a retomou em 2000 e continuou até 2008.

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